...muchos sueñan, pocos intentan realizar sus sueños.... sobre todo cuando ya no son niños... tú aún eres joven, pero lo suficientemente mayor como para estar entre los que dejaron de lado sus sueños, tú no lo hiciste, y las sensaciones que sentiste y sientes ahora son la recompensa merecida, ¡felicidades de corazón!

(Mensaje enviado por Alessio Cannoni a Riccardo Tosetto a su llegada a La Coruña)

Riccardo cruzó la línea de meta en La Coruña el 30 de marzo de 2024, tras 153 días en el mar. Es el sexto italiano que completa la vuelta al mundo en solitario sin escalas.

Para describir la gran aventura de Riccardo Tosetto en el Desafío Mundial en Solitario Quiero empezar por el motivo principal, la realización de un sueño. Dar la vuelta al mundo a vela, pasar los tres cabos míticos, Buena Esperanza, Leeuwin, Hornos en solitario y sin escalas es un reto que sólo unos pocos temerarios se han atrevido a intentar, y que menos de 200 en la historia han conseguido completar. Riccardo es el sexto italiano que lo consigue. Pero, ¿qué le motiva a uno a ponerse a prueba en un reto muy exigente tanto física como psicológicamente y arriesgado económicamente? ¿El amor por el mar? ¿El desafío? ¿El deseo de emular a los grandes navegantes?

Aunque conozco a Riccardo desde hace muchos años y le he seguido desde el principio de esta increíble aventura, no tengo una respuesta, y quizás Riccardo tampoco sepa exactamente por qué, pero lo que ha hecho es sin duda la realización de un sueño perseguido durante muchos años y que, gracias a Marco Nannini y su Desafío Mundial en Solitariofue capaz de darse cuenta.


¿Por qué un navegante necesita un evento para dar la vuelta al mundo? ¿No basta con tener un barco, un poco de tiempo y mucha buena voluntad? En teoría sí, pero en realidad no es fácil encontrar el dinero y el tiempo que requiere un proyecto así. Participar en una regata tiene muchas ventajas, fija un plazo, hay reglas que respetar lo que ayuda a la preparación del barco, pero sobre todo te da la oportunidad de presentarte ante posibles patrocinadores y hacerles saber que tu proyecto puede dar visibilidad a tu marca.

Nannini, gran conocedor de la vela oceánica, se dio cuenta de que existía un vacío que había que llenar para que los no profesionales volvieran a las regatas oceánicas. En las últimas décadas, la vela oceánica se ha vuelto cada vez más competitiva, especializada, cara y, por tanto, en última instancia, elitista. Para dar un orden de magnitud, el presupuesto de un Vendèe Globe "bajo presupuesto" alcanza fácilmente los dos millones de euros, aunque se compre un barco de tercera generación, se reutilicen algunas velas y se hagan muchas concesiones para reducir costes. Los equipos que luchan por ganar tienen que hacer inversiones multimillonarias.
Los marineros que sueñan con participar en la Vendée Para conseguir estas cifras necesitan claramente patrocinadores que crean en ellos. Frente a una empresa, tener la credibilidad necesaria para llevar a cabo una campaña tan compleja como la IMOCAun patrón debe tener un currículum y un palmarés respetables a sus espaldas, así como una agencia que cuide de su imagen y haga ver a las empresas que el logotipo de la vela se convierte en visibilidad real. De ahí que antes de presentarse a la Vendée Globe hay que hacer un aprendizaje, que casi siempre comienza con los Mini 6.50 y luego pasa a los Class 40. Sólo para unos pocos al final de este camino se abren las puertas de la "élite" de la vela oceánica.

El camino, además de largo y claramente difícil, empieza enseguida cuesta arriba: la clase mini, que se creó precisamente con la intención de dar a los jóvenes regatistas la oportunidad de entrar en el mundo de las regatas oceánicas en solitario a un coste razonable, ha visto crecer con los años el nivel de preparación de los barcos y los regatistas, pero también los costes. Así que desde el principio de sus carreras, los deportistas tienen que encontrar la manera de ser atractivos para los patrocinadores, o encontrar un patreon que creen en ellos y les dan la oportunidad de invertir tiempo y energía en demostrar que tienen los números para optar al Clase 40barcos más grandes y, por tanto, más caros. Pronto el atleta se ve en la necesidad de ser apoyado por un equipo de tierrapara ayudarle a gestionar la logística, la comunicación, la preparación del barco, etc., de modo que el deportista pueda mantenerse concentrado en lo que tiene que hacer en el mar: regatear y obtener buenos resultados.

Dicho todo esto, se comprende mejor por qué empecé diciendo que Riccardo Tosetto pudo hacer realidad su sueño gracias al Desafío Mundial en Solitario. Riccardo no es un corredor profesional, no tenía detrás un mecenas interesado en financiar una vuelta al mundo en solitario. Sin un evento como la GSC no habría encontrado patrocinadores interesados en una gira mundial sin visibilidad mediática. Precisamente por eso la Desafío Mundial en Solitario es un "cambio de juego".
Riccardo compró con sus ahorros un Clase 40, lo trasladó de Saint Malo a Trieste, empezó a prepararlo para la vuelta al mundo y mientras tanto, gracias a Enrico Candeloro y su WorldAppealEmpezó a buscar patrocinios que le permitieran encontrar el dinero para completar el reacondicionamiento del barco.

Fueron 2 años agotadores, tanto física como psicológicamente, todas las energías fueron absorbidas por este proyecto. Encontrar patrocinadores, trabajar en el Obportus, preparar el barco de alquiler para hacer la temporada de verano, trasladar el Obportus a La Coruña donde tuvo que "abandonarlo" todo el verano para hacer la temporada en Grecia, invernar el barco de alquiler, volver a La Coruña para completar los preparativos de la vuelta al mundo y .... ¡por fin zarpar!
¡Y zarpar es realmente el primer gran objetivo! Hace falta determinación, una visión clara de lo que hay que hacer y de lo que se puede hacer con el tiempo y los medios disponibles, haciendo mil concesiones, porque el tiempo apremia y el presupuesto es limitado.

Por eso puedo afirmar sin temor a equivocarme que Riccardo Tosetto ha demostrado ser un gran navegante. Gestionar la complejidad de preparar una vuelta al mundo y completarla solo, sin la ayuda de un equipo de tierra de los profesionales, requiere unos conocimientos generales y unas habilidades de preparación y gestión que sólo posee un verdadero navegante. Imagínese lo que es tomar decisiones importantes, sobre el reacondicionamiento del barco, las velas, el equipo, sin haber tenido la oportunidad de navegar en todas las condiciones. Imagínese lo que es zarpar de La Coruña con una tormenta y 40-50 nudos en el morro, sin haber tenido la oportunidad de probar, como uno desearía, lo que se ha modificado e implementado. Cada elección se convierte en un salto al vacío, si cometes un error lo llevas contigo durante las 27000 millas sin escalas que te esperan, sin posibilidad de apelación.
Cierto, comparado con los viejos tiempos, Riccardo tenía a bordo Starlinklo que le permitió recibir cierta ayuda del exterior, yo le ayudé con la gestión del tiempo, pero el resto lo hizo él y sin duda lo habría hecho sin ayuda externa.


En ningún caso quiero decir que lo que hizo Riccardo sea más difícil, que valga más o menos que lo que hacen los profesionales en sus IMOCA. Sólo quiero subrayar que la belleza de su empeño reside en ser de bajo presupuesto y que lograrlo implica tener mucha tenacidad, experiencia y conocimientos. En resumen, ser un verdadero marino.

Richard y Obportus inmortalizados por el farero del Cabo de Hornos a su paso por el Cabo.

El mar es grande, el océano más grande, y es bueno que haya sitio para todos los soñadores que con tenacidad y habilidad intentan convertir sus sueños en realidad.

Richard recibe el Asociación Internacional de Cape Hornersconvirtiéndose así en una de las 195 personas en el camino y en la historia que han doblado el Cabo de Hornos en una vuelta al mundo sin escalas.

(El artículo se publicó en la revista en línea Bolina2)