por Alberto CastiDirector de la revista Bolina y el portal de información náutica Viento en popa 2.

Un famoso navegante italiano me contó hace poco que, tras batir un récord en el Océano Pacífico, una prestigiosa revista inglesa se puso en contacto con él: su hazaña merecía la portada del próximo número. Yupi", pensó, ¡hasta que le ofrecieron pagar 3.000 euros!
Suena absurdo, y sin embargo es así. Y si esto ocurre cuando hay grandes nombres y éxitos deportivos, es fácil imaginar lo que sucede cuando la noticia, como suele ser el caso, ni siquiera existe y es inventada para presentar al público otro "consejo de compra".
Así es el mundo, por desgracia, y no sólo en el sector náutico. Los periodistas han dejado de ser "guardianes del poder" y se han convertido en "creadores de palabras" sometidos a la lógica del marketing.
Ahora bien, lejos de nosotros jugar a sabihondos y paladines de la información: en el ámbito náutico no hay tanto en juego como en política o economía, donde una sola noticia puede (el condicional es imprescindible) generar disensiones, provocar un desplome bursátil o incluso decidir el destino de un gobierno.

En nuestro entorno el clima es ciertamente más relajado, pero aún así hay que esforzarse por mantenerse por encima de la lógica del mercado, es decir, hacer periodismo serio en la medida en que el tema lo permita. Bastaría con no limitarse a publicar íntegra y acríticamente lo que difunden los gabinetes de prensa, no alinearse a priori con asociaciones profesionales o federaciones deportivas, sino leer, interpretar y transcribir los hechos para el lector. En otras palabras, contextualizarlos históricamente, verificar la fuente, investigarlos en profundidad y, eventualmente, incluso sentirse autorizado a rebatir ciertas posiciones.
Si la información se aplana hacia abajo, es nuestro patrimonio cultural el que sufre: nos centramos en lo superfluo y perdemos de vista la sustancia, con el resultado de que incluso la memoria se nubla tarde o temprano. Y esto en la náutica va en detrimento no sólo de los conocimientos y las tradiciones históricas, sino también de la seguridad, es decir, de la conciencia real de quienes se hacen a la mar midiéndose con los elementos y las incógnitas que presenta la navegación.

Nos guste o no, y con todas sus limitaciones, la prensa es la única herramienta, después de la escuela, capaz de difundir y promover la cultura. Y ello a través de los periódicos tradicionales, la radio, la televisión, la web, los boletines informativos, las redes sociales, etc. Un mundo sin los tan denostados comunicadores profesionales estaría sin historia, y por tanto sin perspectivas de progreso, porque sólo quienes registran e investigan los hechos son los que elevan los acontecimientos a un momento históricamente relevante.

Sin embargo, mi romanticismo idealista choca con una realidad objetiva formada por profesionales mal pagados, aficionados contra las cuerdas y editores que dictan normas condicionados por la presión de los poderes fuertes. En la base de esta relación servil están las asignaciones de capital concedidas por particulares a cambio de una visibilidad (y un apoyo) adecuados. Así, mientras que por un lado el periodismo ha mantenido, si no incluso aumentado, su alcance mediático, por otro se ha visto reducido a difundir contenidos mediocres con el doble efecto de desprestigiar la profesión y renunciar a lo que debería ser su único objetivo: informar de los hechos, como solíamos decir.

Pero sigue existiendo y debe seguir existiendo una forma de transmitir información válida, empezando por identificar a los profesionales portadores de determinados contenidos. Una cosa es aprender a hacer un downing de un Youtuber y otra muy distinta confiar en un instructor de vela en carne y hueso. E incluso en este caso, la sustancia cambia si el instructor es un joven en su primera experiencia en una escuela de vela, o un patrón que ha recorrido miles de millas. En resumen, lo que no debe faltar es una brújula, que desde mi punto de vista debe estar representada en primer lugar por la prensa especializada, que debe ser interlocutora y portavoz del gran público. Por supuesto, esto requiere un enfoque desinteresado.

A Bolina A lo largo de los años, nos han llamado "talibanes", "extremistas", "revista para pobres", sólo porque siempre nos hemos negado a publicar editoriales de pago. Y nunca hemos entendido la dinámica por la que las oficinas de marketing querían que dijéramos lo que ellos decían, obligándonos a degradar nuestro papel de comunicadores y, lo que es peor, a hacer perder progresivamente autoridad a nuestra revista. Porque eso es lo que le pasa a una revista que publica principalmente marquesinas: se convierte en un catálogo; bonito, brillante, lleno de fotos a toda página, pero básicamente vacío de contenido. Hay espacios publicitarios, dirá usted, ¿no son suficientes? No. Todavía hoy recibimos solicitudes de presupuesto para publicar artículos de pago, propuestas que rechazamos automáticamente.

Y este rigor nos ha costado mucho en términos de apoyo económico hasta el punto de que, a pesar de ser la revista del sector con mayores ventas en Italia, en diciembre de 2022 tuvimos que renunciar a publicar la edición impresa, en favor de plataformas de comunicación online más prometedoras bajo el Bolina.it.
Y no es sólo en nuestro propio beneficio que, a nuestra pequeña manera, como muchas otras realidades en Italia, seguimos esforzándonos por estar ahí. Y lo mismo vale para los que se dedican a la vela, a la formación, a la promoción deportiva y social, para los museos marítimos, para las asociaciones culturales, para los que escriben libros y sus editores. Nadie se ha enriquecido nunca con estas actividades, y sin embargo resisten porque son conscientes de los valores que defienden.

Por eso, a pesar de las dificultades, nosotros, como otros profesionales, tiramos para adelante con Bolina 2 que será nuestra "biblioteca de Alejandría", nuestro archivo de contenidos digitalizados que crecerá cada vez más y permanecerá, esperamos, durante el mayor tiempo posible, a disposición de quienes se hacen a la mar.
Sea como fuere, lo importante es aprender a ser crítico, a distinguir lo auténtico del farol y a llamar maestros a quienes realmente merecen ese título.
¡Buen viento!

Alberto Casti: Nacido en Milán en 1971, pero trasplantado a Roma donde se licenció en Filosofía del Lenguaje y luego se especializó en Ciencias de la Comunicación, es periodista desde 1997, profesional desde 2001 y desde 2005 director de la revista náutica mensual Bolina. En 2020 fundó la editorial Editorial Casti y en 2022 llevó la histórica publicación náutica a lo digital aumentando la información en la web, elaborando boletines temáticos y creando Viento en popa 2un portal en profundidad para suscriptores que se enriquece a diario con artículos nuevos y de archivo. Además de navegar, escribir y publicar, cultiva intereses por la ecología, la música rock, la ilustración gráfica, las disciplinas orientales y el crecimiento personal.