(de la Introducción de 'Aparejo"de Danilo Fabbroni, ed. Incontri Nautici, p. 7-9).

Muchas veces en el pasado, me he preguntado profundamente sobre el significado de un libro sobre aparejos y especialmente cuál podría ser el significado de un libro así en Italia. La pregunta es sólo aparentemente ociosa. En cualquier caso, antes de hablar de aparejos, conviene aclarar y precisar el concepto de yachting. A este respecto, citaré la hermosa definición que da Carlo Sciarrelli en su inimitable libro El yate: "...la característica común (del yate) es que se utiliza para pasear de la manera más agradable para el propietario" *.

En el marco general de este deambular por el mar por diversión, que es la navegación a vela, en contraposición a la navegación con fines lucrativos [...] la rama del aparejo es sólo una pieza de todo el mosaico de la navegación a vela. Una pieza, sí, pero vital. Una pieza que une el casco, el mástil y las velas en un todo, y que permite a la tripulación mejorar el rendimiento del barco en función de las necesidades del momento. Por otro lado, estableciendo una comparación con el sector del automóvil, ¿cuánto valdría un motor, incluso el mejor en su campo, sin unos componentes de transmisión adecuados? Pues bien, la jarcia no es más que el conjunto de componentes de transmisión que tienen la misión de transmitir al casco la potencia almacenada en las velas. A este respecto, me gustaría relatar un episodio significativo para ilustrar lo que significa la jarcia.

A finales del verano de 1985 tuve que tomar el Brava Les Copainesun barco de regatas, de Porto Cervo a Palma de Mallorca, donde se celebraba el campeonato del mundo. Taza de una tonelada. Durante el traslado, se rompió la correa del alternador: puse remedio al grave inconveniente que en breve nos dejaría sin instrumentos a bordo por falta de energía construyendo una nueva correa hecha empalmando un trozo de cuerda de kevlar sobre sí misma, que duró hasta nuestra llegada a puerto. El sentido, la función y la finalidad del aparejo es transmitir el potencial energético de las velas al casco. Y esto se consigue tanto con la jarcia fija, conocida como latera, que mantiene el mástil en posición, como con la jarcia móvil, conocida como jarcia de labor, que sirve en cambio para izar y trimar las velas.

Si echamos un vistazo a un vocabulario, elOrlandn este caso, encontramos las siguientes definiciones bajo el epígrafe de aparejos:

  1. aparejador (de un buque); preparador; aparejador; polea de correa (mecánica); buque con escalas salientes (marina); buque equipado de cierta manera;
  2. persona deshonesta; acaparador **;
  3. equipo (de un barco); armazón.
[...] Pero la definición más bella, precisa y deslumbrante de aparejo que conozco pertenece a un aparejador de Maine, Brion Toss, que dice así: "El aparejo es el arte de mover, y mantener quietas, las cosas con cuerdas y nudos"."***. Los términos cabos y poleas se han utilizado a propósito porque, contrariamente a la -¿cómo decirlo? la jarcia no se refiere única y exclusivamente a las drizas, escotas, obenques, poleas y cabrestantes de un velero, sino que abarca un vasto campo que va desde los cabos de las enormes grúas portuarias hasta los pequeños aparejos utilizados para abrir la sombrilla de la terraza; la miríada de tirantes que sostienen un puente colosal como el de Dinamarca y las cuatro cuerdas que nos permiten tender la colada; la infinidad de varillas que vertebran la pirámide de I.M.Pei. Frente al Louvre de París, como la cuerda especial de recuperación que utilizan los helicópteros de rescate en montaña.

Debemos adoptar el mismo punto de vista amplio cuando hablamos del aparejo. De hecho, por aparejo no sólo se entiende el tipo de jarcia de un velero, sino también el armazón que sostiene un escenario de teatro, o musical****, e incluso los andamios que se utilizan para mantener un edificio.

Es probable que el término anglosajón actual aparejo tenía un origen lejano (similar al genova, de Génova) de la antigua Italia aparejarque designaban sistemas formados por "varillas de hierro, o cadenas, con un extremo unido al cuello de la llana de los principales largueros o u un collar apropiado colocado inmediatamente debajo del cuello de la llana, conocido como el cuello de riggia"*****.

Ahora [...] me he centrado en lo que el marinero, independientemente de si es timonel de un Optimista o el propietario de un Maxiun trotamundos incurable de un barco de crucero o un corredor desenfrenado de un barco de regatas, quiere saber, conocer y dominar, dando por sentado que ya es capaz de navegar: ¿está el barco de uno mejor equipado para las tareas que está llamado a realizar? [...] Siempre he sostenido que incluso un alpino -educado adecuadamente- podría empalmar maravillosamente: empalmar no es el arte de la contención. Bernard Moitessier solía decir que la vida es demasiado corta para aprender a empalmar. Los empalmes son piezas útiles en el discurso de un aparejador, pero saber empalmar no significa automáticamente ser un aparejador ni entender cuándo y por qué elegir una maniobra de aparejo en lugar de otra. Si el lector, al leer estos escritos, comprende este último "por qué", seguramente no se habrá convertido en un aparejador, pero sí en un navegante más competente, y yo habré logrado mi objetivo.

* Carlo Sciarrelli, El yateEd. Mursia, p. 5.

** Leer que el término aparejador se asocia a la falta de honradez me hizo sonreír: tal vez algo de literatura sobre el tema podría ayudar al navegante a separar la lana de la seda.

*** Brion Toss, Manual de aparejosAdlard Coles Nautical, p. XIV.

**** A este respecto, es significativo que en el mundo anglosajón, el equipo que monta el escenario para las bandas se denomine "crew", como la tripulación de un barco, y "rig a stage" se traduce por "montar el escenario".

***** O. Curti, "El libro completo del equipamiento naval"Mursia", p. 126.